Bronisław Geremek (1932-2008) a été ministre des Affaires étrangères de Pologne.
Le Carnet des Idées fixes | 4 avril 2024

Tombeau pour Bronisław Geremek

À l’heure où les Européens s’apprêtent à voter pour élire leurs nouveaux députés, il nous est paru opportun de republier ce texte d’hommage à Bronisław Geremek, initialement paru le jour de la mort de notre ami en juillet 2008.
par François Miclo

Dans son testament, rédigé dans ces jours précis de 1941 où il s’engageait dans la Résistance, Marc Bloch demandait qu’on inscrivît, le jour venu, sur sa pierre tombale ces deux mots latins : dilexit veritatem (il a chéri la vérité). Il n’y a pas d’autres mots pour rendre hommage aujourd’hui à Bronisław Geremek et lui édifier, de façon modeste et précaire, ce que le XIXe siècle appelait encore un « tombeau ».

Dilexit veritatem

Bronisław Geremek avait fait le choix d’aimer la vérité et de n’aimer qu’elle. La vérité historique, tout d’abord, contre les falsifications et les repentances de tous ordres, contre les vérités d’État et l’intrusion du politique dans la fabrication de l’histoire. En mars 2007, on l’avait vu encore se rebeller contre la création en Pologne de l’Institut de la mémoire nationale et l’entrée en vigueur de la loi de lustration visant à « mettre au clair » la collaboration entre les Polonais et la police politique de l’ancien régime : « Je crois, écrivait-il, que la loi de lustration dans sa forme actuelle viole les règles morales et menace la liberté d’expression, l’indépendance des médias et l’autonomie des universités. Elle engendre une forme de « ministère de la vérité » et de « police de la mémoire ». Elle désarme le citoyen face aux campagnes de calomnies, en affaiblissant la protection légale de ses droits. »

C’est la recherche de la vérité qui l’écarta également, dès le printemps de Prague, du parti communiste polonais, dont il avait été un membre influent. Il ne prenait pas à la légère l’adage suivant lequel « toute vérité n’est pas bonne à dire ». Il en tirait toutes les conséquences, conscient qu’il n’existe pas, entre le bonheur et la vérité, de conciliation possible, mais un choix très ardu et toujours pénible.

Avec d’autres intellectuels polonais comme Kuroń ou Michnik, qui s’étaient engagés au sein du Komitet Obrony Robotników (Comité de défense des ouvriers) avant d’être emprisonnés, il joua un rôle de premier plan dans la chute du régime de Jaruzelski et l’arrivée de Lech Wałęsa au pouvoir. Bronisław Geremek fut d’ailleurs certainement, au moment le plus décisif de la chute du communisme en Pologne, l’un des hommes les plus proches du responsable de Solidarnosc. Cependant, il ne sacrifia pas son indépendance et sa liberté de penser sur l’autel de ce compagnonnage des années de plomb. Il prit même assez rapidement ses distances avec son vieil ami Wałęsa.

Un intellectuel européen

Mais la stature de Geremek dépasse le cadre de la simple histoire polonaise. Son œuvre le place au rang des médiévistes les plus importants de notre temps – ses recherches se sont concentrées principalement sur la place et la fonction des pauvres dans l’Europe médiévale. Sa vie et son destin en font l’une des figures les plus emblématiques du XXe siècle. Le ghetto de Varsovie, le totalitarisme communiste, la chute du bloc de l’Est, la construction d’un État polonais démocratique : Bronisław Geremek aura vécu tout ce que son temps a compté en épreuves et en libérations.

Voilà ce qui fait de lui aujourd’hui une conscience éclairée de l’Europe, celle qui, d’Albert le Grand à Stefan Zweig, croit avoir un message singulier à délivrer au reste du monde. Une conscience si éclairée d’ailleurs que l’Europe – en sa figure la plus vide de sens et la plus anhistorique qu’est son Parlement – le refusa comme président.

Cette élection manquée, en juillet 2004, l’avait blessé. Un sursaut d’orgueil lui faisait dire en privé qu’être battu par « un politicien aussi insignifiant que Josep Borrell » le laissait perplexe. Mais ce qui le bouleversait, par-dessus tout, c’était que le Parlement européen choisisse les combinazione policiennes et les alliances contre nature entre PPE et PSE, au moment même où l’Union vivait l’étape historique de son élargissement.

Le sourire de Bronisław

Puis, vite gêné par ce qu’il pensait être de l’orgueil mal placé, il balayait d’un sourire ces mauvaises pensées pour parler de vrais sujets, comme les conversations ininterrompues qu’il menait depuis plus de trente ans avec son ami de Cracovie le pape Jean-Paul II ou la mort du fils naturel de Napoléon Ier et ministre des Affaires étrangères de Napoléon III, le comte Alexandre Walewski, en 1868, dans cette ville de Strasbourg, où nous nous souvenions, en levant nos verres, que Marc Bloch accolait sur la page de garde de ses livres un bien curieux ex-libris : veritas vinum vitae. La vérité est le vin de la vie.

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François Miclo

Philosophe de formation, il a fait ses débuts dans le journalisme et l'édition, avant de passer vingt ans dans des cabinets politiques (ministères, collectivités locales). Il dirige aujourd'hui l'agence "Les idées fixes".

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